Une française de 122 ans bat un record du monde et rencontre Van Gogh

Jeanne Louise Calment est entrée dans les livres d'histoire de France pas parce qu'elle a accompli un acte héroïque, mais parce qu'elle a vécu. Très vieille. 122 ans, pour être exact.

La Française a traversé l’histoire de 1875 à 1997 et, à 122 ans et 164 jours, elle était la plus vieille personne vivante jamais recensée. Elle est née à Arles, dans le sud de la France, où l'espérance de vie moyenne des femmes n'était que de 45 ans au moment de sa naissance. Jeanne a surmonté cet obstacle près de 3 fois dans sa vie !

La voici jeune :

© Wikipedia/Gemeinfrei

Certains de ses proches parents sont également devenus très âgés : son père a eu 93 ans et son frère a même atteint 97 ans. Sa mère, en revanche, est morte “jeune“ à l'âge de 86 ans. Jeanne était donc dotée de bons gènes pour atteindre la vieillesse et a probablement survécu aux 1,5 milliard de personnes qui peuplaient la terre au moment de sa naissance.

La photo suivante, datant de 1905, montre les parents de Jeanne :

© Wikipedia/Public Domain

À l'âge de 21 ans, elle épouse Fernand Nicolas Calment, son cousin germain (leurs deux grands-pères étaient frères, et se sont mariés avec deux sœurs). Avec lui, elle a sa fille unique, Yvonne Marie Nicolle Calment, qui donne naissance à son tour à l'unique petit-fils de Jeanne.

Comme Fernand est un homme très riche, Jeanne profite d’une vie bourgeoise où elle n’a pas besoin de travailler et passe son temps libre à profiter de ses passions : jouer au tennis, faire du vélo, nager ou jouer du piano. Pas de stress et beaucoup d'exercice en plein air : la combinaison parfaite pour une vie longue et saine. En fait, Jeanne affirme ne pas avoir été malade un seul jour de sa vie et en attribue le mérite à son mode de vie.

© Wikipedia/Public Domain

Elle consomme beaucoup d'huile d'olive, d'ail et de chocolat, sans omettre bien sûr les légumes. Cependant, certains soupçonnent que son verre quotidien de porto était la clé de sa longue vie, et Jeanne elle-même en était persuadé. “Un verre de vin par jour, ni plus ni moins, parce que cela vous garde en bonne santé“ a déclaré la Française lorsqu'on l'a interrogée sur son alimentation.

Mais pour autant, elle a ses défauts : Jeanne a fumé pendant 96 ans et ne s’est complètement arrêtée qu'à l'âge de 119 ans. Elle était apparemment l'une des chanceuses qui n'ont pas souffert de dommages sur leur santé en raison du tabagisme

Mais elle n'a pas arrêté de fumer parce qu'elle trouvait cela malsain. Elle était aveugle et sourde dans les dernières années de sa vie et elle ne pouvait plus allumer de cigarettes toute seule.

D’autre part, Jeanne a commencé l'escrime à l'âge de 85 ans. Jusqu'à l'âge de 100 ans, elle a continué à faire du vélo et jusqu'à 110 ans, elle a vécu seule. Elle est donc restée indépendante jusqu'à un âge avancé et a fait du sport pour rester en forme et en bonne santé.

swift

Lorsque ses activités sportives ralentissent, elle enregistre un CD de quatre titres ‘techno’ pour son 121ème anniversaire,. Les bénéfices seront utilisés pour acheter des minibus pour sa maison de retraite. Bien qu'elle n'ait jamais travaillé, elle fait preuve à maintes reprises d’excellentes compétences commerciales. Comme en 1965 : après le décès de sa fille, de son mari et de son unique petit-fils en 1963, Jeanne passe un accord avec un avocat, car elle n'a personne pour la soutenir financièrement ou à qui elle pourrait plus tard léguer ses biens.

L'avocat de 47 ans propose à la Française une pension mensuelle de 2 500 Francs (381 €) en échange de son appartement lorsque l’heure de Jeanne sera venue. À l’époque, Jeanne est déjà âgée de 85 ans. Cela semble donc une bonne affaire pour l’avocat. Malheureusement, il ne s'attendait pas à ce que la vieille dame vive encore 32 ans !

L’avocat meurt d'un cancer à l'âge de 77 ans, 2 ans avant Jeanne, et n'a donc jamais obtenu l'appartement pour lequel il avait déjà payé 900.000 Francs (137.204 €) à cette époque, dépassant ainsi largement le double de sa valeur marchande. Un pari peu rentable...

© Wikipedia/Fair use

Record : la personne la plus âgée ayant jamais vécu

Jeanne a acquis une renommée internationale à l'âge de 113 ans lorsqu'elle a raconté comment elle avait rencontré Vincent van Gogh quand elle avait 14 ans, et l'avait trouvé très désagréable. Selon la Française, il était “terriblement laid, mal rasé et grossier“. Il existe même un documentaire intitulé “Vincent et moi“ dans lequel Jeanne en parle.

Ce qui est également fascinant : elle pouvait encore se souvenir d'un Paris sans Tour Eiffel. La construction du monument historique et emblématique ne commencera que 12 ans après sa naissance.

Lorsqu'elle avait 112 ans, le livre Guinness des Records la répertoriait comme la plus vieille personne vivante. Elle avait déjà reçu ce titre en France à l'âge de 111 ans, mais il n'était valable qu'au niveau national. En 1995, à l'âge de 120 ans, le Livre Guinness des records la nomme la personne la plus âgée qui ait jamais vécu.

Après sa mort, de nombreuses personnes affirme que le record de Jeanne aurait été battu, mais aucune d'entre elles ne peut le prouver. À ce jour, tous les doutes sur la crédibilité de son dossier ont été levés par les normes modernes utilisées pour vérifier et confirmer qu'elle était vraiment la plus vieille femme de tous les temps.

Heureusement, même son certificat de naissance a pu être utilisé comme preuve. 

© Wikipedia/Gemeinfrei

Une histoire incroyable qui s'étend sur un siècle, de van Gogh et la construction de la Tour Eiffel à la femme d'affaires sophistiquée qui a profité de la vie au maximum et a battu un record du monde.

Et si quelqu'un a l'intention de battre le record de Jeanne, il sait quoi faire : sortir le verre de vin, prendre le chocolat et ne pas stresser !

Image de couverture : © Wikipedia/Gemeinfrei © Wikipedia/Fair use

Commentaires

Également féroce