Ils adoptent une fillette handicapée pour leur fille défigurée

Aux États-Unis, Juliana Wetmore est plus connue sous le nom de “la fillette sans visage”. Elle est née avec le syndrome de Treacher-Collins, une maladie qui conduit à une déformation totale du visage. Jusqu’à ce jour, Juliana constitue le cas le plus grave jamais recensé de ce handicap.

Quatre mois avant la naissance de Juliana, les médecins constatent de plus en plus d’irrégularités dans le développement du foetus. Mais ils ne peuvent pas dire avec certitude ce qui ne va pas. Finalement, les médecins - et encore moins les parents - n’ont pu être préparés à la vue du visage de Juliana à sa naissance.

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Le minuscule visage du nouveau-né est tout simplement méconnaissable. Le corps du nourrisson est en parfait état. Le seul problème - et non des moindres : il manque de nombreux os sur le visage conduisant à d’importantes déformations et à une insuffisance respiratoire. Les médecins estiment que la petite fille ne survivra pas une nuit. Et pourtant, Juliana est déjà une battante.

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Après cinq longs jours d’attente, Tami et Thom Wetmore ont enfin l’autorisation de prendre leur fille dans les bras. À ce moment-là, ils se fichent totalement de l’apparence de leur bébé. Ils profitent de ce moment tendre et éprouvent aussitôt des sentiments profonds pour ce petit être au visage déformé. Les médecins constatent bientôt que de nombreux os manquent également dans le système auditif et qu’elle est pratiquement sourde. En revanche, elle n’a pas de problème de vue et peut donc voir normalement. Surtout: son cerveau fonctionne de manière optimale.

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Six ans et des dizaines d’opérations plus tard, la petite fille n’a pas perdu sa nature combative. Elle maîtrise la langue des signes et suit sa scolarité dans une école pour enfants sourds. Intelligente, elle a de très bons résultats scolaires. Mais malgré tout l’amour et l’attention que sa famille lui procure, que ce soient ses parents ou ses frères et soeurs, personne ne pourra jamais vraiment comprendre ce qu’elle ressent. Pourtant tout cela est bientôt sur le point de basculer…

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Loin de la famille Wetmore vit Danica. Cette petite fille, qui a l’âge de Juliana, souffre de la même maladie. Elles pourraient être les meilleures amies du monde! Danica souffre d’une forme plus légère du handicap et pourtant elle a dû surmonter des obstacles inconnus pour Juliana: Danica n’a pas de famille qui l’aime, la soutient et qui se donne du mal pour qu’elle puisse mener une vie normale. Elle a été abandonnée après sa naissance et vit depuis dans un orphelinat en Ukraine. Personne ne lui a encore rendu visite. Son destin est déjà tout tracé : dès qu’elle sera assez grande, l’orphelinat ne pourra plus s’occuper d’elle et elle sera condamnée à vivre dans la rue.

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Mais avant que cela ne se produise, les Wetmore font leur apparition dans la vie de Danica. Ils apprennent sur Internet l’histoire de la fillette, qui doit immédiatement trouver une famille adoptive. Sans hésiter, ils prennent le premier avion pour l’Ukraine afin de lui rendre visite. Après cette première et unique visite, Tami et Thom échangent un regard et se comprennent alors parfaitement: “Allez, emmenons notre fille à la maison”. Les Wetmore adoptent Danica.

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Aujourd’hui, Juliana, qui a 12 ans et 45 opérations derrière elle, peut grandir avec une soeur qui la comprend parfaitement. La famille a également adopté trois autres enfants, ce qui fait en tout, avec la grande soeur de Juliana, six enfants! C’est au sein de cette grande famille que grandissent Juliana et Danica. La première continue d’étonner tout son entourage par son intelligence hors du commun alors que Danica a un don pour le dessin.

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Cette famille a dû affronter de nombreuses épreuves qu’ils ont surmontées avec bravoure. La solidarité, la compassion et le courage ont fait leur force.

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