Un chien sans yeux vient en aide à des enfants handicapés

Commencer la vie avec un handicap peut parfois sembler difficile, que l’on soit un humain… ou un chien. C’est ce que nous rappelle l’histoire de Smiley, un Golden Retriever de près de 12 ans. Lorsqu’il voit le jour, l’animal affiche une particularité : il n’a pas d’yeux ! Il reste alors dans l'élevage dans lequel il est né, sans que personne ne souhaite l’adopter.

Smiley n’a pas une vie facile. Son visage et ses oreilles sont couverts de cicatrices. Il a peur de tout. Le simple fait d’entendre un autre chien manger le rend anxieux. Il vit dans des conditions déplorables avec de nombreux congénères et n’a jamais été dressé. Lorsque Joanne George voit Smiley pour la première fois, il a déjà deux ans. Cette jeune femme, qui travaille comme dresseuse professionnelle dans son propre centre de dressage, “Training the K9 Way”, à Stouffville, au Canada, décide de prendre le pauvre animal sous son aile. 

L’entrainement est laborieux : Smiley ne répond à aucun ordre et ne peut évidemment pas voir le langage corporel de sa nouvelle maîtresse. La jeune femme doit radicalement changer sa manière de faire. Le chien montre finalement des signes de progrès. Il utilise son odorat et son ouïe pour se déplacer, et après quelques temps, il commence même à accompagner Joanne chez des clients : Smiley devient un chien de thérapie pour enfants certifié !

Dix ans plus tard, la boule de poils a apporté son aide à plusieurs centaines de patients, tout particulièrement ceux atteints de déficiences mentales, mais également de handicaps physiques. Ainsi, il a pu venir en aide à Teddy, un enfant incapable de parler. Selon Joanne : “un jour, Smiley a posé ses pattes sur le front de Teddy, qui a commencé à sourire et à faire du bruit. Toutes les infirmières se sont précipitées dans la pièce et ont dit que c’était la première fois qu’elles le voyaient sourire.” 

Grâce au bonheur qu’il propage autour de lui et à son sourire permanent, Smiley est devenu une vraie célébrité. Il a plus de 40 000 followers sur sa page Facebook ! Avec cette page, Joanne souhaite faire partager l'existence de son petit protégé au monde entier. Pour elle, il est une réelle inspiration qui ne pourra que vous faire sourire.

Smiley est un exemple vivant qu’il est possible d’outrepasser son handicap et, à son tour, venir en aide à ceux qui sont dans le besoin. Son départ dans la vie a été difficile, mais il est devenu une vraie force de la nature capable de surpasser toutes les difficultés, avec l'aide d'une maîtresse dévouée. Son courage et sa joie de vivre communicatifs font vraiment chaud au coeur ! On aimerait avoir le même à la maison ;-)

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