Un employeur laisse sa chance à un handicapé mental et à son chien

Owen Lima n’est qu’un adolescent lorsque sa vie bascule : il est victime d’un accident de la route. On le retrouve dans sa voiture, inerte derrière le volant avec de très lourdes blessures, dont une lésion cérébrale. Pendant plusieurs mois, le garçon est placé dans un complexe hospitalier où il est entre la vie et la mort. Il ne pèse plus que 37 kilos, mais Owen est une force de la nature. Alors que peu croient en son rétablissement, il réapprend peu à peu à faire deux choses qui lui semblaient, jusque-là, naturelles : parler et marcher.

Cet incident laissera Owen handicapé mental. Cette situation ne l’abat pas et, tout au long de sa vie, il fait tout pour s’en sortir. Mais la route n’est pas facile. Le jeune homme a du mal à comprendre ou à se faire comprendre, ce qui lui cause beaucoup de stress et d’angoisse. Toutefois, il fait un jour la connaissance d’un être qui va tout changer, Blue. Ce chien, qui l’accompagne au quotidien, permet de le canaliser et de l’aider à gérer les situations les plus délicates. Sans son fidèle ami à quatre pattes, Owen confie qu’il ne peut aller nulle part. 

Youtube/Lowe's in the Community

Mais aujourd’hui, Owen se trouve face à une grande difficulté : personne ne souhaite l’embaucher. Il enchaine les entretiens, et les refus qui s’en suivent. “Il est difficile de trouver un travail où les gens acceptent ma manière d’être et le fait que j’ai un chien avec moi,” confie Owen avec les larmes aux yeux.

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Il passe finalement un nouvel entretien à Lowe’s, un magasin situé à North Regina, au Canada. Alors qu’il s’attend à essuyer un énième refus, Owen n’arrive pas à croire ce qu’il lui arrive. Lui et son fidèle compagnon sont tous deux embauchés, à condition que Blue porte la veste du magasin comme tous les autres employés ! Pour Paul Gallo, le gérant du magasin, “ce n’est pas votre passé qui est important, mais ce que vous êtes - nous nous soucions seulement de ce que vous pouvez faire.” Owen ne peut contenir ses larmes. Cela fait si longtemps qu'il espère pouvoir travailler et se rendre utile ! Et cette opportunité se trouve finalement à portée de main. 

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Owen et Blue s’occupent désormais des clients, qu’ils accueillent et assistent au besoin, ainsi que des caddies à l’entrée du magasin. Ce duo un peu spécial est vite devenu incontournable, autant dans leur ville que sur internet où leur histoire est devenue virale ! Owen est ravi de sa nouvelle vie. “Ici, je suis traité comme si j’étais normal. J’ai une lésion cérébrale, mais je suis plus que ça. Vous pouvez toujours faire ce que vous voulez vraiment, à condition d’avoir la bonne attitude.”

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Retrouvez toute l'histoire de ces deux meilleurs amis dans cette vidéo (en anglais) :

Cette histoire fait vraiment chaud au coeur. Owen est un exemple vivant que même avec un handicap, il est possible de vivre en étant tout à fait autonome, à condition que quelqu’un nous en donne l’opportunité. De plus, sa relation avec Blue nous montre qu’encore une fois, nos compagnons à quatre pattes sont bel et bien les meilleurs amis de l’Homme !

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