Un homme défiguré se fait greffer le visage d’un inconnu

Richard Norris vient de l'État de Virginie, aux États-Unis, et est âgé de 22 ans. Mais sa vie connaît un tournant auquel il n'aurait jamais pensé : accidentellement, le jeune homme se tire dans le visage avec un fusil à pompe. Il se détruit le menton, le nez, les lèvres, les dents et la langue. Richard est complètement défiguré, incapable de manger ni même de parler.

Les gens le fixent sans cesse, le regard empli d'horreur. Richard commence alors à s’enfermer dans la chambre et ne quitte la maison que pendant la nuit. Sa souffrance est telle qu’il tente de mettre fin à ses jours à plusieurs reprises. Mais, après 15 ans de cauchemar, c'est la mort d'un autre qui va lui sauver la vie.

Youtube/breakingnewz

En 2012, Joshua Aversana a 21 ans et traverse la rue lorsqu'il est écrasé par une voiture. À l’hôpital, les médecins annoncent à ses proches qu’il est en état de mort cérébrale. Les parents sont anéantis par la nouvelle, mais lorsque le docteur Eduardo Rodriguez s'entretient avec eux, ils décident de l'écouter avec attention. Le médecin leur soumet une requête des plus inattendues : il souhaite transplanter le visage de leur fils à un inconnu répondant au nom de Richard.

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Les parents de Joshua sont déconcertés, mais ils acceptent. Ils ne veulent pas que la mort de leur fils soit vaine. À l'époque, une transplantation du visage tout entier n'a pas de précédent. L'opération serait donc une première mondiale et les chances de survie de Richard ne sont estimées qu'à 50%. Mais ce dernier n'hésite pas une seule seconde. Après tout, il n’a rien à perdre.

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L’opération dure 36 heures. Quand Richard se réveille, il a un tout nouveau visage, mais aussi des dents et même une langue. La ressemblance avec le "précédent propriétaire" est absolument stupéfiante ! Richard n’arrive pas à y croire : pour la première fois en 15 ans, il pense enfin pouvoir aller de l'avant. Il peut enfin mener une vie normale. 

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Trois ans après son opération, Richard reçoit une visite très spéciale ; celle de Rebecca Aversana, la sœur de Joshua. La jeune femme veut rencontrer l’homme qui porte le visage de son frère, celui qu'elle a contemplé quotidiennement pendant 21 années avant sa perte tragique. Voici, en vidéo, leur rencontre très émouvante :

Richard Norris ne pourrait être plus reconnaissant envers la famille de Joshua. Il peut enfin mener une nouvelle vie, loin de cette période noire de sa vie qui a suivi son accident. 

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