Un homme réécrit la pancarte d’un mendiant aveugle

Au milieu d’une rue piétonne tout ce qu’il y a de plus ordinaire, un samedi matin, un jeune homme est assis en face d’un magasin fermé et demande de l’argent aux passants. Il a peut-être 20 ans à peine, avec des épaules étroites et des chaussures usées. Ses habits ont certes connu des jours meilleurs, et lui aussi certainement. Figées dans sa posture assise, ses épaules sont courbées vers le sol. 

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Devant lui sur le goudron, une petite coupelle, et une pancarte qu’il tient en partie dans sa main, sur laquelle on peut lire : “Je suis aveugle, aidez-moi s’il vous plait”. Dans la coupelle, il y a quelques pièces de monnaie. Pas beaucoup. 

C’est alors qu’un homme s’approche. Il porte une veste de costume bien ajustée, taillée dans un élégant tissu noir. Au dessus du pantalon noir, il porte une chemise blanche dont le col est ouvert, et des chaussures en cuir. Arrivé à la hauteur du mendiant, il s’arrête, met la main à sa poche et jette quelques pièces de monnaie dans la coupelle. 

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Il fait mine de repartir, mais s’arrête de nouveau, brusquement. Ayant comme une inspiration soudaine, il se tourne vers le jeune mendiant et prend la pancarte entre ses mains. Après l’avoir examinée brièvement, il prend vite une décision et se met à écrire sur l’autre face de la pancarte. Il la replace ensuite devant le jeune homme, pour que le côté qu’il a marqué soit visible, lui souhaite une belle journée et poursuit son chemin. Étonné et songeur, le jeune mendiant écoute les pas de l’homme s’éloigner lentement. 

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Peu de temps après, quelque chose change : la coupelle se remplie plus vite que d’habitude. Le jeune homme aveugle ne peut pas croire que les gens soient tout à coup devenus plus généreux. Il se demande ce que l’inconnu de tout à l’heure a bien pu écrire sur sa pancarte pour créer cet effet-là. Il obtient la réponse lorsqu’un peu plus tard, l’homme repasse devant lui. En entendant la voix de l’homme le saluer, le mendiant le reconnait et l’interpelle. Il demande à l’inconnu ce qu’il a écrit sur son carton. Sa réponse le laisse stupéfait : “Juste la vérité. J’ai mis exactement la même chose que vous, mais en d’autres termes. Votre pancarte maintenant dit : 'Aujourd’hui est un jour merveilleux et je ne peux pas le voir' ”.

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La demande derrière ces diverses pancartes que nous voyons chaque jour a beau être la même, c’est souvent le message qui change tout. La phrase d’origine nous informe que ce jeune homme est aveugle et à besoin d’aide. Après cette modification, le message transmis est tout autre ; il donne à voir aux gens ce dont ils peuvent profiter, soit une merveilleuse journée. Il leur donne la possibilité d’être heureux en la vivant avec tous leurs sens : un ciel bleu, l’éclosion des fleurs, ou alors une belle décoration de Noël, ce sont tant de choses qui font les souvenirs de notre vie de tous les jours. Bien trop souvent, nous ne voyons pas ces détails et on se focalise malgré nous sur ce qui nous agace ou sur ce qui nous manque. Mais il y a dans notre quotidien des milliers de raisons de se sentir reconnaissant. On peut se concentrer sur la misère, mais on peut aussi décider de marcher à travers le monde avec le sourire, et les yeux grand ouverts. 

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