Une femme à quatre jambes devient célèbre et fonde une famille

Parfois, les gens naissent avec des caractéristiques physiques tellement différentes des autres personnes qu'elles ne peuvent même pas les cacher. Et le moins que l'on puisse dire malheureusement est que la société a du mal à accepter les apparences qui changent de la "normalité". Souvent, les personnes avec des différences trouvent du réconfort auprès de personnes qui leur ressemblent.

Josephine Myrtle Corbin, née en 1868 dans le comté de Lincoln (Tennessee), est sans doute celle qui a réussi à tirer meilleur profit de ce que la nature lui a donné.

Myrtle est la septième enfant de Nancy et William Corbin. Après la naissance, les médecins remarquent que les parents de la fillette se ressemblent fortement, mais n'ont aucun lien de sang. Ils ont raison de se poser des questions, car même si Myrtle est née en bonne santé, la fillette possède quatre jambes.

Cela paraît complètement fou, pourtant c'est vrai. Myrtle est née avec une maladie rare appelée dipygus. La fillette dispose de deux abdomens avec des organes génitaux et deux paires de jambes. Cela se produit lorsque des jumeaux à l'intérieur de l'utérus ne se développent pas entièrement. La seconde paire de jambes de Myrtle est plus petite que l'autre. Bien qu'elle puisse bouger les quatre jambes, celles de l'intérieur sont trop faibles pour supporter son corps.

La façon dont Myrtle a rejoint le cirque n'est pas documentée, mais à l'âge de 13 ans elle devient la "fille aux quatre jambes" dans l'une des attractions très populaire de l'époque. Les "monstres", comme on les appelait à cause de leurs handicaps mentaux ou caractéristiques physiques qui les excluaient du monde "normal", étaient exhibés dans cette attraction. Là, pour quelques pièces, les personnes viennent les scruter avec effroi. Le reste du temps, les "bêtes de foire" sont cachées et isolées du reste du monde.

Pour les personnes sur scène, être engagées dans le crique signifie avoir du travail, mais également être considérées comme des animaux. C'est malheureusement le seul moyen pour elles de subvenir à leurs besoins et de vivre dans un environnement où on les accepte telles qu'elles sont. Cela leur permet de voyager à travers le monde avec une certaine confiance : à la longue, ils deviennent des entrepreneurs respectés qui gagnent beaucoup d'argent. Après tout, s'ils doivent être scrutés toute leur vie, autant en tirer profit.

Connue sous le nom de "la fille aux quatre jambes", Myrtle connaît un énorme succès à tel point que tout le pays en parle. Les contemporains la décrivent comme une demoiselle sympa, très intelligente et optimiste. Également extrêmement belle, elle a de nombreux soupirants et à 19 ans, elle se marie avec l'un d'eux, James Clinton Bicknell.

Un an après le mariage, elle tombe enceinte. Le médecin découvre quelque chose que même le cirque ne sait pas : Myrtle a deux abdomens complets et fusionnés possédant donc chacun un utérus et un vagin.

Au fil des ans, elle donne naissance à quatre filles et un fils et mène une vie des plus normales jusqu'à sa mort à l'âge de 60 ans. Lors de ses funérailles, sa famille attend que son cercueil soit entièrement recouvert de ciment avant de verser la terre. De cette façon, ils s'assurent que personne ne vienne voler le corps de Myrtle.

Malgré son apparence hors du commun, Myrtle Corbin est parvenue à vivre une vie pleine d'amour et à fonder une famille. Au lieu de s'isoler du monde, elle a trouvé le courage de l'affronter et de montrer au monde que ce n'est pas parce que l'on est différent que l'on a rien à offrir.

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