Émouvant : Un SDF condamné cherche un maître pour sa chienne

Jenine-Lacette DShazer, une Californienne originaire de la ville de Fresno, se balade ce jour-là dans la rue. Il fait particulièrement froid, et quand elle voit cet homme assis par terre, qui tient son chien enveloppé dans une couverture, elle ne peut pas s’empêcher de s’arrêter et de lui parler. Quand il lui révèle sa dernière volonté, elle reste clouée sur place.

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L’homme se nomme Clifford James Herbert et il n’a pas toujours été sans domicile. Il y a encore quelques années, il menait une vie tranquille. Il travaillait comme ouvrier agricole dans les fermes de la région avant d’acheter un garage auto, et là, il devient mécanicien à plein temps.

Tout va pour le mieux jusqu’à ce jour fatidique. Il se rend chez le médecin et à l’issue d’examens, une terrible nouvelle va bouleverser sa vie à jamais.

Clifford souffre de problèmes très sérieux au coeur. Il a besoin de se faire opérer d’urgence ou il risque de mourir. L’homme est mis devant le fait accompli et passe sur le billard.

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À son réveil, il se croit sauvé. Grosse erreur, l’enfer commence pour lui. L’opération ne s’est pas bien passée et le pauvre homme souffre de complications. La trachéotomie, une ouverture faite au niveau de la gorge pour le faire respirer, est aussi un désastre. Clifford est handicapé.

Il souffre le martyre jour et nuit, et travailler est devenu impossible pour lui. Les factures s’accumulent, et une chose en entraînant une autre, il se retrouve à la rue très rapidement.

Sur son chemin de croix, Clifford, infiniment bon, va faire une bonne action. Il sauve une chienne de son maître, un tortionnaire qui la battait avec des lampes de poche. Il lui donne le nom de Baby. Baby, reconnaissante et d’une gentillesse extraordinaire, va désormais veiller sur lui, et Clifford sur elle. Ils deviennent inséparables. Ces deux-là se sont bien trouvés !

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Mais coup du sort, cette situation déjà précaire va tourner au cauchemar pour Clifford. Quand il apprend qu’il a un cancer en phase terminale, il manque de s’évanouir. Non pas parce qu’il va mourir, mais surtout à cause de sa chienne. Que va-t-elle devenir ? 

Clifford n’a plus d’amis et il refuse de l’abandonner dans un refuge. Isolé de tous et la mort dans l’âme, le désespoir le ronge. 

Alors quand Jenine s’approche ce jour-là, et commence à lui parler, il saute sur l’occasion et lui révèle toute l’histoire. Jenine est d’abord stupéfaite. "Il ne m’a pas demandé d’argent, rien. Il m’a juste remercié de l’avoir remarqué." Puis il en vient aux faits.

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Il l’implore de réaliser son voeu le plus cher avant qu’il ne quitte cette Terre : trouver un maître bienveillant pour Baby. 

La femme est bouleversée, triste, émue… Des sentiments forts et contradictoires font chavirer son coeur. Bien sûr elle souhaite aider ce pauvre chien. Mais aussi Clifford ! Elle est remontée comme une pendule et ouvre une page GoFundMe pour récolter des fonds et permettre à Clifford de passer ses derniers instants au chaud, dans un lit digne de ce nom. 

La récolte de fond est un succès, et Jenine est bientôt en mesure de lui louer une petite chambre d’hôtel, où il pourra finir ses jours dans la dignité.

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Mais Clifford est obsédé par le sort de Baby. Il ne parvient pas à se reposer. Il veut la mettre dans une famille d'adoption au plus vite. 

Jenine finit par trouver un maître. Encore mieux  : une famille, avec une petit fille et plusieurs chiens, qui souhaite adopter baby. 

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Clifford les rencontre et leur confie Baby, avec le sentiment apaisant du devoir accompli. Il s’autorise enfin à souffler.

Baby est en sécurité à présent. Malgré la tristesse d'être séparé de son sauveur et ami, elle apprend à connaître ses nouveaux maîtres. Elle se laisse apprivoiser par la petite fille. 

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Aujourd’hui, Clifford se repose, au chaud, dans un lit propre, dans des conditions de vie dignes d’un être humain. Sa vie n’a pas été un long fleuve tranquille, mais il a su garder son immense bonté jusque dans la détresse la plus grande, sans haine ni colère envers personne. Une leçon d’humanité extraordinaire qui nous inspire et que nous devons transmettre aux générations futures.

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