La mère d’un enfant autiste remercie une inconnue qui lui offre un cadeau

Lauren Casper est une Américaine vivant à Shenandoah Valley, aux États-Unis. Avec son mari John, ils sont les heureux parents d’un petit garçon, Mareto, et d’une petite fille, Arsema, qu’ils ont adopté tout deux en Ethiopie. Mareto, qui est atteint d’autisme et d’anxiété, fait parfois de violentes crises de colère devant lesquelles ses parents restent la plupart du temps impuissants.

Un jour, alors qu’ils font leurs courses en famille chez Trader Joe, ils sont une fois encore confrontés à une crise du petit garçon. Mais cette fois, une chose incroyable se produit. Lauren décide d’en faire un article sur son blog qui a ému des centaines de milliers de personnes, et dont voici une traduction.

“J’étais fatiguée, pressée et j'avais simplement envie de rentrer à la maison. John était en train de pousser Mareto dans le caddie aussi vite que possible pour sortir du magasin avant que la crise n’empire. Nous essayions désespérément d’ouvrir une barre de céréales pour arrêter ses larmes. Arsema était blottie contre ma poitrine, assistant à la scène avec des yeux ronds. Des perles de sueur se formaient sur mon front, en partie dues à mon embarras, mais surtout à la chaleur et la quantité d’énergie dépensée à force de courir à travers Trader Joe.

Je ne pensais certainement pas être en lice pour obtenir le prix de la meilleure maman de l’année. J’avais l’impression que rien n’allait. En fait, j’espérais sincèrement que personne ne nous regarde de trop près… que, d’une manière ou d’une autre, nous devenions invisibles pour les gens autour de nous. C’était une expérience chaotique, fatigante, et malheureusement familière.

Notre famille ne se fond pas tout à fait dans le paysage. Nous sommes non seulement deux parents blancs avec un fils et une fille noirs (ce qui provoque déjà assez de regards), mais notre fils est autiste. En d’autres termes, quand nous sommes tous ensemble, nous nous démarquons. En général, cela ne me dérange pas, bien au contraire. Mes enfants sont beaux, tout comme notre histoire.   

Mais parfois, quand nous n’arrivons pas à nous en sortir, cela me dérange. Ces jours-là, je veux juste me fondre dans la masse et me cacher loin de tous les regards intéressés. Certains jours, cela me fatigue tant que je veux juste être une famille - pas la famille adoptive, pas la famille avec des enfants ayant des difficultés d’apprentissage, pas la famille unique - juste une famille. Et ce jour en question en faisait partie.

J’étais au bord des larmes quand John a pris Mareto pour ranger le caddie. Je me suis précipitée à travers la porte avec Arsema, toujours blottie contre ma poitrine, pour aller chercher la voiture aussi vite que possible quand une voix derrière moi m’a fait ralentir le pas.

"Madame !" a-t-elle dit. J’ai ralenti, espérant et priant pour que je ne sois pas celle à qui elle parlait.

"Madame !" Je me suis arrêtée, me suis retournée et j'ai vu une jeune femme se précipiter vers moi. Un sourire radieux recouvrait son visage, et j’ai immédiatement remarqué ses magnifiques boucles noires, juste comme les boucles noires qui étaient blotties contre ma poitrine, me chatouillant le menton. En reconnaissant sa chemise, j’ai compris qu’elle travaillait ici et ai supposé que je devais avoir faire tomber quelque chose. Je l’ai regardé, retenant mes larmes.

"Je voulais juste vous donner ce bouquet…" et j’ai baissé la tête pour observer les fleurs qu’elle tenait dans ses mains. Elle a rapidement continué d’expliquer…

"J’ai été adoptée quand j’étais bébé, et ça a été une chose merveilleuse. Nous avons besoin de plus de familles comme vous." Je l’ai fixée, abasourdie. N’avait-elle pas vu le désastre dans le magasin ? N’avait-elle pas vu tout ce que je considérais être des échecs dans mon rôle de mère ?

Alors qu’elle me tendait les fleurs, j’ai réussi à balbutier des remerciements et ai essayé de lui dire que cela valait tout l’or du monde pour moi. Elle m’a tapoté l’épaule, m’a dit que ma famille était magnifique et est retournée dans le magasin. 

Ma démarche était bien plus lente maintenant que j’avais les mains remplies de fleurs et que les larmes avaient coulé partout sur mes joues. Un jour où j’avais l’impression que nous étions la pire des familles… un jour où j’espérais que personne ne nous remarque… cette femme a fait ça. Mais elle n’a pas vu ce que, pour moi, tout le monde voit. Elle a vu la beauté, l’amour et l’espoir de notre famille. Elle pensait que nous étions merveilleux, et cela m’a fait sourire."

Quand le couple a adopté Mareto, il était un bébé comme un autre. Aujourd'hui, et malgré son autisme, il est devenu un enfant incroyable qui vaut tout l'or du monde pour ses parents. Le témoignage de Lauren fait chaud au coeur. La famille parfaite n’existe pas, mais celle de Lauren semble avoir réussi à cultiver ses différences, malgré toutes les difficultés qu’elle a traversé. Et c’est ce qui fait toute sa beauté !

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