La vie étonnante de Calamity Jane

Martha Jane Cannary naît le 1er mai 1850 d’une mère prostituée et d’un père paysan et grand amateur de jeux d’argent. 

Youtube / Weird Wonderful Women

Aînée d’une fratrie de 5 enfants, Martha Jane n'est pas une petite fille tendre. Dès son plus jeune âge, elle excelle dans les activités d'homme, comme le dressage de chevaux et la chasse. 

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Elle a 13 ans lorsque toute sa famille émigre dans une autre région, en quête de travail. Le voyage est funeste. Sa mère meurt. Son père part refaire sa vie. Martha Jane doit s'occuper de ses frères et soeurs. Elle fait divers petits jobs. Elle s'essaie de temps à autres à la prostitution. 

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Mais un jour Martha Jane a l'opportunité de suivre son désir et s'engage dans la cavalerie.

 

La conquête de l'Ouest bat son plein aux États-Unis. Martha Jane est l'une des très rares femmes à combattre les Amérindiens. Elle se révèle très vite être une combattante redoutable, courageuse, acharnée et violente.

 

Un jour, le combat est difficile. Les Indiens ont le dessus, et le groupe de soldats où officie Martha Jane a déjà perdu 6 hommes. Soudain, ils sont à nouveau mis à mal par une embuscade indienne. La jeune femme aperçoit son supérieur en train de tomber. Ni une ni deux, elle part au galop vers lui, le hisse sur son cheval et lui sauve la vie.

Le capitaine dit ensuite, en plaisantant : "Je vous baptise Calamity Jane, l’héroïne des plaines." Une légende est née.

 

Calamity Jane porte des habits d’hommes, mène des campagnes violentes contre les Indiens, et perfectionne son don des armes à feu.

Elle est la première femme blanche à entrer les Montagnes noires, une zone sacrée contrôlée par les Sioux.

 

Forte de ses succès, Calamity Jane est pourtant une femme seule. Elle a une fille d'un amant de passage.

Puis elle rencontre un aventurier de sa trempe, nommé Wild Bill Hickock.

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Les deux sont inséparables. Mais pour trop peu de temps.

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Wild Billy est tué d'une balle dans la tête dans un saloon de Deadwood. Jane est effondrée. 

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Ont-ils été amants, ou simplement amis ? Le mystère persiste. Toujours est-il que Calamity Jane a souvent prétendu qu'il était le père de sa fille, bien que cela soit impossible chronologiquement. 

Calamity Jane reste une femme libre. Elle a des liaisons avec des hommes, et elle se fiche royalement du qu'en-dira-t-on. 

 

Les années passent, Calamity Jane vieillit. Quand elle est lassée de la cavalerie, elle s'essaie à divers métiers : cuisinière, infirmière, ouvrière pour les chemins de fer, lingère dans des bordels...

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Elle se marie une première fois, mais finalement s'en va. Elle rencontre ensuite Clinton Burke, avec qui elle a une seconde petite fille. Ils ouvrent un hôtel dans le Colorado. Puis son mari la quitte.

Les amis de Calamity Jane veulent faire connaître sa folle légende, celle d'une femme indépendante et libre, qui se bat comme un homme et aime l'aventure. Elle commence ainsi à jouer son propre rôle dans des spectacles.

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Mais peu à peu, l'alcool gagne le quotidien de Calamity Jane, qui devient ingérable.  

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Il lui arrive de temps en temps de se livrer à la prostitution.

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En 1901, elle est internée dans une maison. Calamity Jane décède seule le 1 er août 1903 d’une pneumonie. 

Ses amis transportent son cadavre à Deadwood, là où Wild Billy a été tué. Conformément à son voeu, elle est enterrée à côté de la tombe de son âme soeur, au cimetière du mont Moriah. 

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Pour en apprendre plus sur l'histoire incroyable de Calamity Jane, regardez cette vidéo (en anglais) :

La vie exceptionnelle et fulgurante de Calamity Jane est très inspirante. Cette femme dotée d'une personnalité unique, à qui rien ne faisait peur, se fichait pas mal des conventions et des usages. Forte et indépendante, elle a mené une vie d'aventures, avec toutes les joies et les peines que cela implique. Rendons hommage à l'esprit indompté et libre de Calamity Jane !

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